Tipos de contaminantes

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    dario.heller

    Los contaminantes son sustancias y compuestos que dañan el medio ambiente. Existen distintos tipos de contaminantes:

    1) Los que afectan al agua:

    • Microorganismos patógenos. Son virus, bacterias o protozoos que transmiten distintas enfermedades como cólera, hepatitis, gastroenteritis, entre otras.

    • Desechos inorgánicos. Son los residuos de origen no biológico, como plásticos o vidrio, que suelen tener un origen doméstico o industrial. Cuando estos se encuentran en exceso, agotan el oxígeno del agua lo que impide el desarrollo de seres vivos.

    • Sustancias químicas inorgánicas. Son elementos como las sales, ácidos y metales tóxicos como plomo o mercurio que pueden afectar a los seres vivos que habitan en el agua.

    • Nutrientes vegetales inorgánicos. Son elementos como el fosfato y el nitrato que, cuando se encuentran en exceso, provocan un crecimiento desmesurado de algas u otros tipos de organismos.

    • Compuestos orgánicos. Son elementos a base de carbono como gasolina, plástico o petróleo, entre otros, que una vez arrojados al agua son muy difíciles de degradar.

    • Materiales y sedimentos suspendidos. Son partículas del suelo arrastradas por el agua y otros materiales suspendidos que impiden a ciertos organismos vivir y también tienen injerencia en la alimentación y desove de los peces.

    • Sustancias radiactivas. Son isótopos radioactivos solubles presentes en el agua.

    • Contaminación térmica. Ocurre cuando las industrias o centrales liberan agua caliente que afecta la temperatura de los ríos o lagos, esto hace que sea menor la capacidad de contener el oxígeno, perjudicando a los organismos que allí viven.

    2) Los que afectan al aire:

    • Monóxido de carbono. Gas causado por la combustión incompleta, que afecta a los animales y humanos, ya que al ser ingerido impide a la sangre transportar oxígeno.

    • Dióxido de carbono. Gas que se genera a partir del uso de carburantes fósiles, es uno de los causantes del efecto invernadero que produce el aumento de la temperatura de la Tierra.

    • Monóxido de nitrógeno. Gas que se genera a partir de la quema de los combustibles fósiles y es el causante de la lluvia ácida.

    • Dióxido de azufre. Gas que se produce con la combustión de carbón que posee azufre y que cuando se oxida forma el ácido sulfúrico, también es causante de lluvias ácidas que afectan a los organismos.

    3) Los que afectan al suelo:

    • Plaguicidas. Son sustancias que se utilizan para controlar las plagas que afectan a la agricultura. Estos productos químicos exterminan a distintas especies y afectan al suelo y a los alimentos.

    • Minería. El agua liberada por esta actividad introduce en el suelo sustancias químicas como plomo, cobre y mercurio que afectan al suelo y a la población que lo habita.

    • Basura. Son los residuos diarios abandonados al aire libre que generan mal olor, gases tóxicos y son sustancias que pueden afectar al agua y al suelo.

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